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外媒:孔子学院展现中国软实力 限制或影响美中关系

热门话题 2012-05-24 1374次 http://www.chuangluo.net/news_421.html
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【英国广播公司网站5月22日报道】题:美国国务院指孔子学院教师违反规定

美国国务院向开设孔子学院的各大学发出通告,指出在学院教中文的教师违反了美国的签证规定。

这份通告说,学院内教中文以及文化的教师是以J-1签证入境。J-1签证是一种非移民签证,供外籍人士申请在美国作为交换学生或者访问学者进行学习、教学活动。通告说,虽然孔子学院教师是以教师、研究学者的身份到美国,但是他们教授的对象包括小学和初中的学生,违反了J-1签证持有者不得在高中、初中以及小学教书的规定。

孔子学院被视为中国向外展现软实力的重要策略,北京希望通过孔子学院让外国更加了解中国,但是也被批评者视为中国政府外交政策的宣传工具。

许多美国大学是通过与中国大学合作开设孔子学院的,由中方提供师资人力,共同设立学习中文、研究中国文化的项目。在许多学区,这些教师甚至成为主要的中文师资来源。

通告说,目前持有J-1签证的这些孔子学院教师可以继续留在美国直到本学年结束,但是接下来不会延长他们的签证有效期。他们必须返回中国,向美国驻华使领馆按照“合适的访问目的”另行申请其他类别签证。

开设孔子学院的美国大学对此表示,国务院的通告不但令其惊讶,也极为不寻常,目前尚在考虑如何回应。可行的解决方案之一是大学放弃担任赞助人,转由学区或州政府接手,这样就不受签证限制的影响。

国务院的通告还明确指出,如果以教授中文为由申请J-1签证的话,赞助大学必须设立中文教学课程,而国务院并不认为孔子学院是赞助大学认可正式学分课程的一部分。

【《美国高等教育纪事周报》5月22日报道】题:国务院指令可能扰乱孔子学院的教学活动(记者卡琳·费希尔)

根据美国国务院给开设孔子学院的大学下达的一项政策通告,作为中国政府外交手段一个重要内容的孔子学院将不得不改变其运作方式,否则就会违反美国的签证法规。

这项5月17日发布的备忘录指出,在任何基于大学的学院教授小学和中学水平课程的教师都违反了他们的签证条件,因此必须在6月份的本学年未离境。备忘录还说,在经过了“初步评估”后,国务院决定,这些学院要继续接受外国学者和教授作为教师的话必须获得美国的认证。

现在还不清楚是什么促使国务院作出这一决定,毕竟孔子学院已经在美国校园里开设近十年了。目前美国有超过60所大学设有孔子学院,全世界则有100多个国家和地区有孔子学院。中国政府一般会出资开设孔子学院,并承担一部分运行费用,这也是一种外交手段。

如果设在大学里的孔子学院的教学活动因此缩减,那美中关系也会受到影响。至少孔子学院看起来要大幅调整其运作方式。除了教授汉语普通话,许多孔子学院还开展特定领域的课程和研究,比如传统中医和中国艺术设计等。

批评人士一直称孔子学院是中国政府的宣传工具。不过现在国务院到底因何制定这一政策指令还不清楚,而两国近期还强调了学术和文化交流的重要性。

从中国方面来说,其政府一直宣扬孔子学院是中国致力于增进与其他国家文化联系的标志。

密歇根州立大学国际学习项目负责人杰弗里·里丁格说:“我们还在考虑解决办法。”而孔子学院要如何获得合格认证还不清楚。备忘录指出,汉语课程必须是合格高等教育机构课程的一部分,这样一个持J-1签证的教授才能来授课。


 

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